Le Sencha

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Le Sencha

Roi des thé verts: « Au royaume des thés bénéfiques pour la santé, les Senchas sont rois ». Analyse des bienfaits exceptionnels de ce thé vert du Japon.

Thé vert japonais – Sencha 

Le thé vert japonais Sencha (煎茶) est la variété qui est de loin la plus cultivée (environ 78%) et appréciée au Japon. Parallèlement, c’est également la variété de thé vert japonnais la mieux connue et la plus répandue en Occident. Elle est souvent obtenue à partir d’arbustes à thé issus des graines Yabukita. « Sen » signifie en japonais «servir ou brasser» avec de l’eau chaude et «cha» signifie «thé». Le Sencha existe dans une grande variété de qualités et de prix. Du bas de gamme jusqu’au plus raffiné, le Sencha se mesure aisément aux thés les plus recherchés dans le monde, y compris le fameux Gyokuro. Plus la feuille est sombre et fine, plus la qualité du Sencha est élevée. Vous pouvez aussi découvrir les autres types de thé vert japonais.

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Japon : champs de thé vert déstiné à produire du Sencha


Production du Sencha

Contrairement aux autres variétés de “thé d’ombre” les plus précieuses, comme le Gyokuro, le Kabusecha, ou le Tencha (Base du Matcha), le Sencha n’est pas protégé du soleil mais exposé à sa pleine puissance dans les champs de thé. Les jeunes et moyennes pousses sont généralement récoltées à la machine et rapidement torréfiées. La méthode japonaise de torréfaction (à la vapeur d’eau) est beaucoup plus délicate et respectueuse de l’intégrité de la plante que celle employée traditionnellement pour les thés verts de Chine (les feuilles sont torréfiées à très haute température dans de grandes poêles). Le but fondamental de la torréfaction est d’interrompre le processus naturel de fermentation. Dans le cas du Sencha, les feuilles sont exposées à de la vapeur d’eau entre 10 et 30 secondes (ou plus dans le cas du Sencha Fukamushi). Après cela, les feuilles sont tamisées et séchées à l’air chaud. Elles sont enfin progressivement roulées (à la main pour les meilleures variétés) en forme d’aiguilles, ce qui permet d’une part “d’ouvrir” les cellules des feuilles et d’autre part de conserver leurs propriétés gustatives et médicinales. Le produit final est un mélange de plusieurs éléments de cueillette (différentes parties de l’arbre à thé), il possède donc de très nombreuses propriétés. D’un point de vue médicinal, les 1ère et 2ème récoltes sont les meilleures car plus riches en apport nutritif. Idéalement, on recommande d’en alterner la dégustation.

Histoire du Sencha : Roulage des feuilles de Thé 

La conception du Sencha, telle que nous le connaissons aujourd’hui remonte à 1738. Nous la devons à un certain Nagatani Soen qui vient de la région d’Uji. C’est à lui que nous devons la «Méthode Uji». Pour plus d’information, consulter : L’histoire du thé vert au Japon. Nagatani Soen crée la méthode de roulage des feuilles et constate que le roulage permet de rompre les parois cellulaires de la feuille et offre ainsi une plus haute qualité d’extraction lors de l’infusion.

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Sencha : Méthode de roulage des feuilles


Saveurs du Sencha

La puissance du goût du Sencha varie en fonction de sa région d’origine et de sa qualité. Il peut offrir des saveurs herbacées et amères ou des notes plus fraîches, parfumées avec une pointe de douceur.

Effets et apports

D’un point de vue santé, le Sencha peut être considéré comme le «Roi des Thés Verts». Chaque thé possède des vertus remarquables si on les étudie séparément, mais le Sencha combine de nombreux effets positifs qui s’expriment de la manière la plus équilibrée et efficace. Il domine en terme de prévention santé, d’éléments nutritifs et de traitement de nombreuses maladies. Du fait de son exposition prolongée au soleil, le Sencha est particulièrement riche en catéchines et en composés naturels amers. Les catéchines, et plus spécifiquement les EGCG, sont le sujet de nombreuses études qui ont mis à jour leurs nombreux effets positifs sur la santé. Par rapport au Gyokuro ou au Matcha, le Sencha contient moins d’acides aminés, notamment la L-Théanine, mais contient toutefois une quantité importante. À noter que la L-Théanine contenue dans le thé vert est beaucoup mieux tolérée par l’organisme que celle dans le thé noir ou encore la caféine dans le café. En outre, le thé vert de haute qualité contient de fortes doses de vitamines, de minéraux et d’oligo-éléments et autres nutriments essentiels.

Préparation du Sencha

La préparation du Sencha n’a rien de particulier par rapport aux autres types de thés. Il est moins délicat que «ses frères» Gyokuro et Tencha. Pour plus de détails sur comment profiter au maximum de ses qualités nous vous recommandons de consulter l’article Préparer le Thé Vert. Infusion de 2 minutes dans une eau à 55-60°C (en fonction de sa qualité).  Si l’on manque à ces règles, le thé contiendra une combinaison non optimale de minéraux.

Temps d’infusion

Comme indiqué ci-dessus, la préparation est pratiquement la même pour tous les thés verts. Un temps d’infusion de 2 minutes précises. Il est à noter qu’au delà de 2 minutes, une grande quantité de tannins se libère dans l’eau. L’excès de tannins crée des interactions indésirables avec d’autres composants du thé et inhibent certains effets positifs. Vous pouvez aussi consulter l’article Le temps d’infusion du Thé Vert.

Maigrir avec le Sencha

De nombreuses études scientifiques montrent que le thé vert participe activement à la perte d’excès de poids. Il contient, entre autre, de nombreuses enzymes qui ont une influence positive sur le métabolisme, et la non fixation des mauvaises graisses. Ceci est applicable de manière générale à tous les types de thés verts, mais surtout au Sencha. Pour plus d’information, vous pouvez consulter l’article Perdre du Poids avec le Thé Vert.

La caféine dans le Sencha

Le Sencha est susceptible d’être assez difficile à apprécier pour les personnes sensibles à la caféine. En effet, le Sencha haut de gamme contient autant de caféine que les meilleures variétés de Gyokuro et de Tencha. L’article Teneur en Caféine vous procurera plus d’information sur le sujet. Il ne faut cependant pas oublier que, contrairement au thé noir et au café, la caféine contenue dans le thé vert est associée à d’autres molécules qui adoucissent son effet. La molécule que nous connaissions – anciennement nommée théine – maintenant appelée L-Théanine, est bien meilleure pour l’organisme, à condition bien sûr, de ne pas en abuser. Approfondissez le sujet en consultant l’article Le Thé Vert et la Caféine.

“Japan Sencha” 

A noter que les thés qui ont un emballage sur lequel figure la mention Japan Sencha, ne proviennent pas uniquement du Japon. Sous cette appellation figurent aussi de nombreuses sociétés, notamment chinoises et indiennes, produisant du thé vert avec la méthode japonaise”. Au delà des écarts qui existent au sein de toute catégories de produits, cette appellation peut donc cacher des produits de qualité extrêmement variable. 




3 Responses to “Le Sencha”

  1. Est-ce que le Thé Sencha est aussi bon et éfficace en “sachets individuels”(infusettes) qu’en “vrac” ?
    Je vous remercie d’avance pour votre réponse.
    Respectueuses salutations

  2. bonjour,
    mon médecin homéopathe m’a conseillé de boire du thé vert, dans le cadre d’un programme d’alimentation hypotoxique. Mais il m’a également mise en garde contre les risques de contamination radioactive des thés verts provenant du Japon après l’accident de Fukushima : qu’en pensez-vous ?
    Merci de votre réponse.

    • Mme Varnier,

      Merci pour ce commentaire.
      En effet, il est correct qu’à la suite Fukushima des thés verts du Japon ont étés retirés du marché car ils n’ont pas passé les tests de sécurité sanitaire du fait de leurs contamination radioactive.
      La question que vous posez soulève la problématique essentielle de la confiance dans le revendeur de thé vert.
      Un bon vendeur de thé vert peut se définir par plusieurs critère.
      -une qualité de produit
      -un bon rapport qualité prix
      -une connaissance accrue de ses produits
      À ces trois éléments on peut rajouter un facteur de transparence. Le vendeur consciencieux pourra notamment décider de faire tester ses produits par un laboratoire indépendant pour garantir la sécurité de ses thés. Et plus encore il pourra publier les résultats de ces analyses. Ceci s’applique également aux pesticides, pour vous qui souhaitez avoir un régime hypo-toxique c’est un facteur essentiel.
      Par ailleurs, un autre point essentiel est le réseau d’approvisionnement du revendeur, idéalement il s’agit d’un approvisionnement direct auprès des plantations de thé vert au Japon. Les meilleurs marchands et vendeurs achètent uniquement leur produit en importation directe et non auprès de coopérative qui sont beaucoup plus orientés vers le rendement que pour la passion du produit.
      Ce facteur exclu notamment beaucoup des les grandes marques plus ou moins prestigieuses et évidement les industriels.
      Je vous conseille donc de chercher un revendeur de qualité qui pourra vous proposer en toute transparence des produits de qualité et des conseille éduqués sur le ou les thé vert qui vous conviennent.

      J’espère que cette réponse vous éclaire.
      Dr. Jörg Schweikart.

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