Quantité totale consommée et produite 

Production et consommation de thé à travers le monde

Plus de 4000kt de thé sont produites chaque année dans le monde, dont 1500kt en Chine. Environ 60% est transformé en thé noir, le thé vert est à la 2ème place.

Production de thé, de la Chine à l’Afrique

Le théier est utilisé en Chine depuis environ 5000 ans comme plante médicinale et pour une consommation plus générale. À l’ère de la dynastie Tang (618-907 avant J.-C.), le thé vert s’est répandu à grande échelle en Chine. Ce n’est que bien plus tard que le thé fut également cultivé dans d’autres parties du monde. Le thé vert de Chine arriva au Japon autour du VIIIème siècle. Il n’est pas pour autant certain qu’avant cela aucun arbre à thé sauvage n’ait poussé au Japon, dont les feuilles étaient également utilisées comme herbe médicinale. Puis, ce n’est que progressivement, entre le milieu du XVIIème et le XIXème siècle, que la culture du thé parvint jusqu’en Indonésie, en Inde et au Sri Lanka (cf. 1, p. 1). En Afrique, la production de thé commença autour de 1850 et prit une grande ampleur uniquement autour du milieu du XIXème. De nos jours, on cultive du thé dans 52 pays, d’une latitude de 43degrés Nord   (Géorgie) jusqu’à une latitude de 27degrés Sud (Argentine); principalement en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud mais également dans des zones d’Amérique du Nord, d’Australie et d’Europe.

Production de thé par pays

En se penchant sur la production mondiale de thé par pays, il ressort très clairement que 8 pays représentent env. 90% de la quantité produite. La Chine domine particulièrement avec 35% de la quantité totale et une croissance considérable dans les dernières années. Mais la production s’est également fortement développée au Kenya, au Sri Lanka et au Vietnam. D’autre part, certains pays comme l’Inde, la Turquie, l’Indonésie et le Japon stagnent. La quantité mondiale produite a atteint une croissance de plus de 40% entre 2000 et 2010, passant de 2928kt à 4162kt. Toute les sortes de thé obtenues à partir de la plante de thé vert (Camelia Sinensis) sont incluses : thé vert, thé blanc, thé jaune, Oolong, Pu erh et le thé noir.

Production de thé mondiale par pays en kt

 19401950196019701980199020002010
Chine100,00  62,50  136,00  136,00  303,70  540,10  683,30  1.475,10    
Inde210,40  278,00  321,00  418,50  569,50  720,30  980,80  966,40  
Kenya5,40  6,70  13,70  41,00  89,80  197,00  345,80  399,00  
Sri Lanka120,20  143,40  197,10  212,20  191,30  234,00  318,60  331,40  
Vietnam  4,50  5,50  21,50  32,20  63,70  157,00  
Turquie 0,20  5,90  33,40  95,80  126,70  155,00  148,00  
Indonésie 35,30  46,00  44,00  98,60  145,10  137,50  129,20  
Japon58,20  41,70  78,90  91,10  102,30  89,90  93,00  93,00  
Sous-total494,20  567,80  803,10  981,70  1.472,50    2.085,30    2.777,70    3.669,10    
Total mondial1.007,20    1.075,30    1.380,80    1.633,70    2.360,00    2.409,40    2.928,60    4.162,30    

Source : FAOSTAT

Production de thé par sorte 

Pratiquement 60% de la production de thé est transformé en thé noir. On trouve en seconde position le thé vert puis le thé Oolong. Quasiment toute la quantité cultivée au Japon est transformée en thé vert et 74% en Chine. On privilégie également la culture de thé vert au Moyen-Orient. Le thé Oolong est principalement bu dans l’Est de la Chine et au Japon.

Exportations de thé

Des 4162kt produites en 2010, 1728,8kt (41,5%) ont été exportées. Le Kenya est la plus grande nation exportatrice avec 379kt, qui constituent environ 95% de la production du pays.

Consommation par habitant

Pays avec la plus haute consommation par habitant  :

PaysConsommation par habitant en kg / par an
Koweït2,86
Irlande2,31
Qatar2,04
Turquie2,02
Afghanistan2,01
Royaume-Uni1,97

Source : 1, p. 2.

Sources :

  1. Chen, Zong-Mao; Chen, Liang: “Delicious and Healthy Tea: An Overview”, dans: Chen, Liang; Apostolides, Zeno; Chen, Zong-Mao: “Global Tea Breeding”, Springer, 2012, p. 1-11.